De nieuwe drag-laureaat van San Francisco wil dat je ‘fantastischer’ bent

Photo of author

By Webdesk


San Francisco, Californië, VS – Een nimbus van gouden krullen, geplaagd tot een bouffant, ze slenterde naar het houten podium, alle ogen op haar gericht.

Maar D’Arcy Drollinger, 54, was onverschrokken. Het was het begin van San Francisco’s Pride Month-festiviteiten – de jaarlijkse viering van de LGBTQ+-gemeenschap van de stad – en Drollinger was de eregast.

Haar baan? Ambassadeur zijn van een van de meest iconische kunstvormen van de stad: drag.

Terwijl de wetgeving zich over de Verenigde Staten verspreidt en gericht is op de LGBTQ+-gemeenschap, heeft San Francisco een eerste stap gezet door een officiële drag-laureaat aan te wijzen om de stad te vertegenwoordigen.

Gedurende 18 maanden zal Drollinger optreden als woordvoerder, opkomen voor LGBTQ+-rechten en leidende community-evenementen, terwijl hij tegelijkertijd een meer dan levensgrote blonde bom incarneert.

“Het is een geweldige ervaring om hier te staan ​​met mijn mede-gemeenschapsleiders en Pride 2023 af te trappen als de eerste drag-laureaat van San Francisco – en de wereld”, vertelde Drollinger een menigte verzameld op het balkon van de burgemeester in het stadhuis.

D'Arcy Drollinger lacht terwijl burgemeester London Breed spreekt op het podium op het balkon van de burgemeester in het stadhuis.
D’Arcy Drollinger, tweede van links, woont een Pride-vlagceremonie bij met senator Scott Wiener, derde van links, en burgemeester van San Francisco London Breed, derde van rechts [Allison Griner/Al Jazeera]

Dansen vanaf de geboorte

Maar in een interview achteraf met Al Jazeera gaf Drollinger grif toe: “Het was niet mijn bedoeling om hier te komen.” Slepen was niet zozeer een keuze als wel iets dat vanzelf kwam.

“Ik danste vanaf het moment dat ik geboren werd. Ik was een showmens, ‘legde Drollinger uit. Drollinger gebruikt de voornaamwoorden ‘zij’ als ze karakter hebben, en ‘hij’ als ze dat niet zijn.

Drollinger, geboren in San Francisco als zoon van een antropoloog en kunstenaar, herinnerde zich dat hij als jong kind naar de film Mary Poppins had gekeken en zich geïnspireerd voelde door de strenge maar excentrieke heldin.

“Ik voelde me aangetrokken tot deze vrouwelijke personages,” zei Drollinger. “Ik wilde me kleden als Mary Poppins. En mijn ouders, die vrijgevochten waren, gingen naar de kringloopwinkel en kochten een jurkje, een paraplu en een paar hoge hakken voor me. En ik rende door het huis als Mary Poppins.

Maar werk riep Drollinger’s ouders al snel weg uit San Francisco. Een deel van Drollinger’s jeugd bracht hij door in Samoa, voordat het gezin zich uiteindelijk vestigde in het kleine goudkoortsstadje Nevada City, Californië.

Daar was de middelbare school “zwaar”, herinnert Drollinger zich. “Ik was erg impopulair. Ik werd constant geplaagd. En er waren mensen die me vertelden dat ik homo was voordat ik er zelfs maar over had nagedacht.

Theater bood echter een toevluchtsoord. En op de middelbare school schreef en ensceneerde Drollinger zijn eigen toneelstukken – ondanks het feit dat er geen drama-afdeling was om op te vertrouwen. Drollinger plunderde kringloopwinkels voor kostuums en decors werden met de hand geschilderd op gespannen canvas.

“Ik wist niet hoe ik moest typen. Ik schreef de scripts allemaal met de hand en ging ze laten kopiëren, ‘vertelde Drollinger.

D'Arcy Drollinger spreekt tot radioreporters, gewapend met microfoons, in het stadhuis van San Francisco.
Als drag-laureaat heeft D’Arcy Drollinger gesproken tijdens de kunstcommissie van de stad en de Pink Triangle Ceremony, die degenen eert die te maken hebben gehad met homofobie en andere vormen van haat [Allison Griner/Al Jazeera]

Sleep als microscoop

Maar ondanks de moeilijkheden bleek theater de roeping van Drollinger te zijn: “Als je eenmaal iets probeert aan te nemen dat onmogelijk lijkt en je het doet, wordt het erg verslavend.”

Drollinger volgde zijn passie voor prestaties tot in de volwassenheid. Hij toerde met een postpunkrockband en werkte als assistent aan de originele Broadway-producties van Hairspray en The Producers.

Maar in de wereld van drag – en San Francisco – vond Drollinger een thuis voor zowel zijn toneelschrijfvaardigheden als zijn acteerkrakers. Hij verhuisde terug in 2010 en in 2015 hadden hij en twee zakenpartners een voormalig badhuis omgebouwd tot hun eigen clubruimte, Oasis.

Sindsdien is hij de enige eigenaar geworden en navigeert hij de club door de pandemie van het coronavirus met creatieve ondernemingen zoals een drag telethon en “Meals on Heels”, een bezorgservice voor eten die artiesten aan het werk hield, zelfs als de podia gesloten waren.

“Iemand vroeg laatst: waarom is slepen belangrijk?” zei Drollinger. “En het is als: waarom is theater belangrijk? Waarom is film belangrijk? Waarom is dans?”

Al die kunstvormen zijn spiegels voor de waarheid, maar in de overdreven uitvoeringsstijl van drag vond Drollinger een uniek perspectief om te delen met het publiek.

“Drag blaast dingen op soms komische, soms dramatische manieren op. Je bekijkt de dingen in zekere zin onder een microscoop’, legt Drollinger uit. “Je kunt dingen op een andere manier bekijken.”

Een regenboogvlag zwaait vanaf een sierlijke balustrade bij het stadhuis van San Francisco.
Als drag-laureaat van San Francisco had D’Arcy Drollinger de eer om de Pride-regenboogvlag te hijsen vanaf een balkon bij het stadhuis [Allison Griner/Al Jazeera]

Een mainstream-entertainment

Maar wat drag zo krachtig maakt, kan het voor sommige kijkers ook “verontrustend” maken, volgens drag-historicus Joe E Jeffreys.

“Sleep maakt seks los van geslacht. En dat is niet een concept dat sommige mensen comfortabel vinden, ‘legde hij uit.

Terwijl sommige drag-beoefenaars de oorsprong van de kunstvorm traceren tot in het oude Griekenland – waar mannen vrouwelijke rollen speelden – gelooft Jeffreys dat de wortels van moderne drag nauwkeuriger liggen in vaudeville uit de 19e en 20e eeuw.

“In feite waren enkele van de best betaalde artiesten in vaudeville mannelijke en vrouwelijke imitators,” zei Jeffreys.

Stijlen varieerden van de kampkarikaturen van Bert Savoy tot de naturalistische uitvoeringen van Julian Eltinge, die verdween in de vrouwen die hij portretteerde – alleen om de illusie te doorbreken door aan het einde van zijn shows zijn pruik af te trekken.

“Ik denk dat we moeten bedenken dat drag altijd deel heeft uitgemaakt van het reguliere entertainment”, zei Jeffreys. “Vroeger waren er een aantal – en er zijn nog steeds – grote nachtclubs die uitbundige vrouwelijke nabootsingshows presenteerden, voornamelijk aan een heteroseksueel publiek.”

Inside Oasis, ingericht in cabaretstijl voor "Seks en het leven in de stad," een advertentie waarvoor op een scherm op het podium wordt geprojecteerd.
Oasis, de nachtclub van D’Arcy Drollinger, presenteert parodievoorstellingen van tv-shows als Sex and the City en The Golden Girls [Allison Griner/Al Jazeera]

Maar net zoals drag zijn voorlopers heeft, zo heeft ook anti-drag wetgeving. In de 19e eeuw hadden meer dan 40 Amerikaanse steden wetten die “travestie” aan banden legden, waaronder San Francisco. Een verordening uit 1863 verbood personen om in het openbaar te verschijnen in “kleding die niet tot zijn of haar geslacht behoort”.

“Dit is niets nieuws”, zei Jeffreys over de huidige golf van anti-slepende wetgeving die de VS overspoelt.

Op 3 juni schrapte een federale rechter een van de meest uitgebreide verboden in Tennessee, die “mannelijke of vrouwelijke nabootsers” zou hebben belet om op openbaar terrein of in het bijzijn van kinderen te verschijnen.

Critici vreesden dat de brede taal niet alleen drag-prestaties, maar ook transgenders en niet-binaire identiteiten zou hebben gecriminaliseerd.

“Wat er echt aan de hand is, is dat ze proberen wettelijk vast te leggen hoe gender in de samenleving wordt gepresenteerd – dat niet-conforme geslachten niet zichtbaar mogen zijn”, zei Jeffreys. Andere staten, waaronder North Dakota, Texas en South Carolina, hebben soortgelijke wetgeving overwogen.

D'Arcy Drollinger doet zich voor als Samantha Jones, backstage bij Oasis.  Achter haar is een kostuumrek te zien, evenals make-upspiegels.
D’Arcy Drollinger speelt Samantha Jones in een drag-parodie op het tv-programma Sex and the City [Allison Griner/Al Jazeera]

Drag, een politieke kracht

De voorgestelde verboden komen in een tijd van verhoogde zichtbaarheid van drag, gesteund door het succes van tv-shows zoals RuPaul’s Drag Race.

Honey Mahogany is een alumna van die show. Nu is ze voorzitter van de San Francisco Democratic Party. Ze ziet de twee ervaringen als een natuurlijke match.

“Voor mij heeft drag altijd in de voorhoede gestaan ​​van de queer politieke beweging,” zei Mahogany.

Die geschiedenis, legde ze uit, begon met figuren als José Sarria, een dragartiest die in 1961 de eerste openlijk homoseksuele persoon werd die zich kandidaat stelde voor een openbaar ambt in de VS.

En het ging verder met de Compton’s Cafetaria-rel en de Stonewall-opstand – verzetsdaden tegen politiegeweld in respectievelijk San Francisco en New York.

“Die dingen werden in die tijd geleid door mensen die zich niet aan het geslacht hielden – dragqueens, transgenders – omdat ik denk dat ze het minste te verliezen hadden”, zei Mahogany. “Het was voor ons leven of dood.”

Op een reclamebord staat: "Happy Pride van je nieuwe drag-laureaat, D'Arcy Drollinger"
Op een reclamebord wordt D’Arcy Drollinger aangekondigd als de nieuwe drag-laureaat van San Francisco [Allison Griner/Al Jazeera]

Drag had in die tijd een regionaal tintje.

In het zuiden werd het gevormd door optochttradities, terwijl in New York de ballroomcultuur en Broadway hun invloed uitoefenden. Maar drag uit San Francisco, zei Mahogany, was meer ‘punkrock’ – minder glamoureus en meer grensoverschrijdend, met stijlen als ‘genderf***’ die traditionele dubbelzinnigheden mijden.

Toch was de dragscene in San Francisco, ondanks zijn rebelse karakter, niet geïsoleerd van druk van buitenaf. Mahogany herinnert zich dat tijdens de strijd om het homohuwelijk in de VS te legaliseren, drag ‘bijna een vies woord’ werd.

“Er was een sterke drang naar assimilatie in de LGBTQ-gemeenschap, om te bewijzen dat we net als iedereen waren, dat we wilden trouwen en kinderen willen krijgen”, zei ze. Die “gezuiverde” versie van de LGBTQ-gemeenschap omvatte niet de outré-uitvoeringsstijlen van drag.

Bij gordijn bellen voor "Seks en het leven in de stad," D'Arcy Drollinger en haar co-sterren maken een buiging in paillettenjurken.
Van links: Vanilla Meringue, D’Arcy Drollinger, Sue Casa en Steven LeMay nemen een gordijnoproep na hun show, Sex and the City Live [Allison Griner/Al Jazeera]

Een ‘gemakkelijk doelwit’

Maar dat perspectief is de afgelopen tien jaar veranderd, zei Mahogany. “We zijn de andere kant op gegaan, en drag staat centraal en wordt momenteel erg gevierd binnen de LGBTQ-gemeenschap.”

Helaas, voegde ze eraan toe, heeft dat artiesten ook “een gemakkelijk doelwit gemaakt om aan te vallen”, zelfs in de beroemde linkse San Francisco Bay Area.

Afgelopen juni verstoorden leden van de extreemrechtse groep Proud Boys in de San Lorenzo Library een Drag Story Hour, een voorleesevenement dat bedoeld was om de geletterdheid van kinderen te bevorderen. Eerder deze maand keerden demonstranten terug naar de bibliotheek om een ​​nieuwe lezing van Drag Story Hour aan de kaak te stellen.

Mahogany leidt zelf Drag Story Hour in het filiaal in San Francisco, waar ze haar eerste bibliotheekpas ontving, recht tegenover haar kleuterschool. Haar laatste lezing verliep “zonder incidenten”, zei ze – maar de bibliotheek had wel twee bewakers bij de hand, voor het geval dat.

Zelfs bij Drollinger’s club, Oasis, is verhoogde beveiliging de norm geworden.

“Ik moet nu metaaldetectoren hebben in mijn nachtclub. Het is klote”, zei Drollinger. “We moeten leven met deze constante dreiging van intimidatie door deze mensen die een paar mensen proberen te verpletteren die vreugde in het leven van andere mensen proberen te brengen.”

Een close-up van D'Arcy Drollinger in kostuum als Samantha Jones, backstage bij Oasis.
D’Arcy Drollinger hoopt haar rol als drag-laureaat te gebruiken om anderen te inspireren zich ‘fantastischer’ te voelen [Allison Griner/Al Jazeera]

Maar Juliano Innocenti, een nurse practitioner die optreedt als Shalita Corndog met de outreach-groep Sisters of Perpetual Indulgence, gelooft dat de positie van drag-laureaat kan helpen het tij van haat te keren.

“De oprichting van een drag-laureaat zegt zoveel met zo weinig,” zei Innocenti. Hij voorspelt dat de rol een “trickle-effect” zal veroorzaken, waardoor vergelijkbare posities als drag-laureaten in andere steden worden bevorderd.

“Het zal slechts een kwestie van tijd zijn voordat we ze zien opduiken in Chicago en New York en Los Angeles en Miami en Dallas en sommige van deze vooruitstrevende steden”, legt Innocenti uit. “En dan begint dat door te sijpelen naar enkele van de kleinere, inclusief plaatsen in conservatieve gebieden.”

West Hollywood staat al op het punt een drag-laureaat aan te wijzen, en New York heeft eerder overwogen om zijn eigen versie te lanceren.

Voor Drollinger is het doel voor de komende 18 maanden echter eenvoudig: mensen inspireren “om een ​​beetje fantastischer door de wereld te lopen”.

“Als je gewoon een beetje authentieker en een beetje fantastischer kunt zijn, inspireer je anderen om je heen om fantastischer te zijn”, legt Drollinger uit.

“En als iedereen een beetje fantastischer is, is er wat minder ruimte in hun hart en in hun hoofd voor woede en vijandigheid en vooroordelen en geweld.”



Source link

Share via
Copy link